Visita Iglesia: Tradisyon sa Semana Santa

Ang harapan ng Our Lady of the Pillar Parish ng Cauayan sa lalawigan ng Isabela. Mamamasdan ang karatulang Latin na “PORTA SANCTA” na ang ibig sabihin ay Banal na Pintuan o Holy Door. (Kuha ng Bilibb)

Ang Visita Iglesia ay ginaganap sa tuwing sasapit ang Semana Santa.

Nagsimula ang tradisyon na ito sa Roma kung saan si Pope Julius III ay binigyan ng pahintulot na lumahok sa Spring Carnivale noong 1553.

Pinuno ang karnabal na ito ang lungsod ng ingay at bulgar na pag-uugali. Kasama ang kanyang mga kaibigan, nagpasya naman ang Italyanong pari na si Philip Neri na labanan ang nasabing pag-uugali. Matapos ng kanyang debosyon sa hapon, sinimulan ng nasabing pari na tipunin ang kanyang mga kaibigan, pamilya, kapitbahay at maging mga estranghero para sa isang kaswal na paglalakad.

Sa paglipas ng panahon, nauunawaan ni Neri na ang kanyang ginagawa ay kabaligtaran ng maingay na Carnivale. Ang “Pilgrimage to the Seven Churches” ay ang pangalan na ibinigay sa aktibidad na ito kalaunan at noong 1622 ay naging santo ang paring si Philip Neri.

May ibang teorya rin na nagsasabi na ang Visita Iglesia ay ang kaugalian ng Imperyo ng Roma na maglakbay sa pitong simbahan upang obserbahan ang kamatayan ni Hesukristo sa loob ng pitong araw. Pitong basilica ang naroroon din sa buong Imperyo ng Roma at dinarayo ng mga tao. Naisip na ang mga sikat na Katolikong personalidad ay inilibing sa mga katedral na ito tulad nina St. John Lateran, St. Peter, St. Mary Major, St. Paul, St. Lawrence, at St. Sebastian. Ang kaugalian, na nilayon upang gunitain ang Banal na Sakramento tuwing Semana Santa, ay kumalat sa buong lungsod. Kalaunan ay ipinakilala rin ang tradisyon na ito sa Pilipinas ng mga prayle at misyonaryong Kastila.

Karaniwang sinisimulan ang Visita Iglesia tuwing gabi ng Huwebes Santo o bago ang ika-3:00 ng hapong church service ng Biyernes Santo bilang panata ng Kristiyanong Pilipino.

Dagdag pa rito, ang bilang ng mga simbahang bibisitahin ay pito o 14 ay nauugnay sa pitong huling salita ni Hesus o pitong banal na sugat. Upang tumugma sa 14 na Istasyon ng Krus, ang ilang mga tao ay nagpasya na bisitahin ang 14 na simbahan.

Maraming naniniwala na sa pagsunod sa tradisyon ay may kapalit itong katuparan sa mga hiling o dasal. Gayunman, hindi dapat kaligtaan na ang tradisyong ito ay paraan pa na mapalapit sa Diyos at kilalanin ang mabubuting gawa sa sarili at sa kapwa.

Pagbisita sa iba’t ibang kilalang simbahan

Kaugalian ng mga Pinoy na magtungo sa iba’t ibang simbahan habang ang iba ay pinipili ang mga luma, kilala o naglalakihang mga uri nito.

Ito ang ilan sa makasaysayang simbahan na itinayo pa noong unang panahon:

  • Boljoon Church / Nuestra Señora del Patrocinio de Maria Parish (1745): Natalio Bacalso Avenue, Poblacion, Boljoon sa Cebu
  • Caraga Church / San Salvador del Mundo Parish (1883): Davao Coastal Rd, Poblacion, Caraga sa Davao Oriental
  • Our Lady of the Pillar Parish / Nuestra Señora del Pilar (1741): Poblacion Road, Cauayan sa Isabela
  • San Agustin Church / Archdiocesan Pontifical Shrine of Our Lady of Consolation and Cincture / Immaculate Conception Parish (1571): General Luna St., Intramuros sa Maynila
  • Binondo Church / Minor Basilica and National Shrine of San Lorenzo Ruiz (1596): Plaza Lorenzo Ruiz, Binondo sa Maynila
  • Manila Cathedral / Minor Basilica and Metropolitan Cathedral of the Immaculate Conception (1571): Beaterio St., Intramuros sa Maynila
  • Antipolo Cathedral / International Shrine of Our Lady of Peace and Good Voyage (1626): Dela Paz St., Antipolo sa Rizal
  • Santa Cruz Church / Our Lady of the Pillar Parish Church (1619): Plaza Santa Cruz sa Maynila