QUILTS Awards 2023: Pagkilala sa frontliners laban sa HIV/AIDS

Beverly Lorraine Ho - OIC Undersecretary ng Department of Health. (Kuha ni Teddy Pelaez)

Sa ikalawang taon nito, patuloy na binibigyang parangal ng EpiC QUILTS Awards ang mahuhusay na health facilities at partner organizations na nag-alok ng pangangalaga at paggamot sa mga people living with HIV o human immunodeficiency viruses (PLHIV). Nitong Mayo 22, ginanap ang pagpaparangal sa panahon ng International AIDS Candlelight Memorial (IACM) Commemoration sa Ynares Center sa Antipolo City.

Ang AIDS Memorial Quilt, isang unibersal na simbolo ng pagkakaisa sa paglaban at pagtapos ng HIV at bilang pag-alala sa mga nawala sa atin sa mga maiiwasang sakit na nauugnay sa AIDS (acquired immune deficiency syndrome), ay nagsilbing inspirasyon para sa Quality Uptake and Improvements in Lifesaving Treatment Services, o QUILTS. Ang Meeting Targets and Maintaining Epidemic Control (EpiC) project sa Pilipinas, na pinapatakbo ng FHI 360 at suportado ng U.S., ay kung saan unang ipinatupad ang QUILTS Awards noong 2022.

Teresita Bagasao, ang project director para sa EpiC Philippines. (Kuha ni Teddy Pelaez)

“Like last year, we continue to honor the outstanding work being done by various facilities, organizations, and local government units as they collectively provide quality care and treatment for people living with HIV,” ani Teresita Bagasao, project director for EpiC Philippines. “The goal of the QUILTS Awards is to empower these frontliners by recognizing their important contribution to end the HIV epidemic in the Philippines by 2030.”

Kasama sa QUILTS Awards ang mga sumusunod na pangunahing kategorya:

– Excellence Award for HIV Treatment Initiation

– Excellence Award for HIV Treatment Retention

– Excellence Award for Viral Load Coverage

– Differentiated HIV Treatment Services (Overall Champion)

Batay sa impormasyong ibinigay ng Department of Health Epidemiology Bureau, ang mga tumanggap ng mga parangal ay pinili batay sa mga nagawa ng mga pasilidad na pinondohan ng EpiC sa mas malaking lugar ng Metro Manila. Ang mga nanalo sa mga parangal ay pinili ng isang pangkat ng mga hukom, na kinabibilangan ng mga espesyalista sa HIV at tagapagtaguyod mula sa USAID, UNAIDS Philippines, at AIDS Society of the Philippines, batay sa mga pamantayan para sa patuloy na mataas na kalidad na mga serbisyo sa paggamot sa HIV.

Ang mga presenter sa isinagawang QUILTS Awards 2023. (Kuha ni Teddy Pelaez)

Nakatuon ang mga premyo sa simula ng nakapagliligtas-buhay na antiretroviral therapy (ART) para sa mga indibidwal na may HIV, pagtiyak na sundin ng mga pasyente ang paggamot na ito, at pagkuha ng pana-panahong mga pagsusuri sa viral load. Ang isang taong nabubuhay na may HIV na sumusunod sa kanilang ART ay maaaring makamit ang isang hindi matukoy na katayuan, isang punto kung saan ang virus ay hindi na nakikita sa kanilang dugo at samakatuwid ay hindi maihahatid sa pamamagitan ng pakikipagtalik.

Ang mga nagwagi sa QUILTS Awards 2023. (Kuha ni Teddy Pelaez)

“The International AIDS Candlelight Memorial celebrated annually every third Sunday of May is important globally as it honors those who have passed from AIDS-related illnesses. As advances in HIV treatment now allow us to prevent AIDS-related deaths, it is equally important for everyone to know that there is a community of dedicated frontline HIV workers who ensure that each person diagnosed with HIV will live a long and productive life through accessing treatment services,” dagdag pa ni Bagasao.

Sa Pilipinas, nagbibigay ang DOH ng libreng serbisyo sa paggamot sa HIV. Makukuha ang mga ito sa pamamagitan ng mga klinika ng gobyerno gayundin sa mga privately run at community-based treatment centers na inaprubahan ng DOH. Ang mga booking para sa mga serbisyong ito ay maaaring gawin sa Quickres.org.

Katherine Tilout, ang Deputy Director ng USAID Office of Health. (Kuha ni Teddy Pelaez)

Ang Luntiang Silong-Bulacan Medical Center ay nag-uwi ng dalawang karangalan mula sa mga nagwagi noong nakaraang taon: Linkage to Care and Differentiated Service Delivery (DSD) at Case Management.

Binigyang-diin ng city health officer ng host city na Antipolo City ngayong taon na si Dr. Concepcion Garcia-Lat, ang kahalagahan ng pagtutulungan sa pagbibigay ng mga serbisyo sa HIV sa mahahalagang populasyon.

“Our work in Antipolo Social Hygiene Clinic involves assistance from development partners like PEPFAR. USAID, and EpiC. While DOH and our provincial and local governments ensure that enough investments are put towards HIV services, we are thankful that our development partners are there to provide additional technical support,” ani Garcia-Lat.

Pinagsasama-sama ng makasaysayang kaganapang ito ang mga masugid na tagapagtaguyod ng HIV, nakatuong mga medikal na eksperto, at makapangyarihang mga pinuno ng komunidad na may higit sa 250 na dumalo.

 

Ang layunin nito ay upang ipagdiwang ang mga makabuluhang pagsulong na ginawa sa Pilipinas sa paglaban sa HIV.

Ang Epic project ay isang limang taong internasyonal na inisyatiba na nagpapahusay sa paghahanap ng kaso ng HIV, pag-iwas, pagprograma ng paggamot, at pagsugpo sa viral load upang makontrol ang epidemya ng HIV at suportahan ang self-reliant na pamamahala ng mga pambansang programa sa HIV. Sa pamamagitan ng QUILTS Awards, patuloy na bibigyan ng EpiC ng kapangyarihan ang mga mahahalagang kasosyo, stakeholder, at ang komunidad ng PLHIV upang lumikha ng isang hinaharap kung saan malayang maa-access ng sinuman ang mga serbisyo sa HIV, mula sa pag-iwas hanggang sa paggamot, nang hindi nakararanas ng stigma.