Isang siglo ng karangalan, biyaya para kay Victorina Garcia Urmaza

Si Victorina Garcia Urmaza sa kanyang ika-100 kaarawan na ginanap noong March 23 sa Binmaley, Pangasinan.

Noong Marso 23, 1923 sa San Juan, La Union ay ipinanganak si Victorina Garcia Urmaza. Siya ang bunso sa walong magkakapatid.

Sa kanyang ganda, lumahok si Victorina sa isang lokal na beauty contest noong siya ay 17 taong gulang, at noong Abril 25, 1940 ay pinangalanan siyang Ms. San Juan.

Nagtapos Victorina sa National Teacher’s College sa Maynila na may Bachelor of Arts in Education at agad siyang nagsimulang magtrabaho bilang guro sa liblib na komunidad ng bundok ng kanyang bayan.

Ang pagsakay sa kabayo ang tanging paraan ng transportasyon noon upang maabot ang mga malalayong lugar na iyon, ngunit hindi ito naging hadlang sa kanyang pagbibigay ng kalidad edukasyon sa mga kabataan na nagpapatunay ng kanyang dedikasyon sa paglilingkod.

Nang si Victorina ay kinuha bilang isang Corporal sa Women’s Auxiliary Service (WAS) Unit bilang isang medical assistant noong Agosto 10, 1943, isang taon matapos magsimula ang Ikalawang Digmaang Pandaigdig, siya ay naka-attach upang maglingkod sa “Bravo” Company, 1st Battalion, 121st Infantry ng United States Armed Forces in the Philippines – Northern Luzon (USAFIP-NL).

Inalagaan ni Victorina ang mga sugatan at maysakit na mandirigmang gerilya, nagluluto, at naghain sa kanila ng pagkain. Paminsan-minsan ay itinatalaga siya bilang file clerk, message center clerk, at receptionist para sa mga pansamantalang opisyal na maaaring manatili sa kanilang kampo sa maikling panahon. Siya ay inatasang kumuha ng mga kinakailangang suplay tulad ng gamot at pagkain, gayundin ang paghingi ng pondo mula sa mayayamang pamilya sa kanilang sektor, na kinabibilangan ng mga bayan ng San Juan, Bacnotan, at San Gabriel sa La Union.

Sa demobilisasyon ng mga yunit gerilya ng bansa noong Marso 1945, nakatanggap si Corporal Urmaza ng marangal na pagtanggal sa militar. Ang kanyang mga kontribusyon noong panahon ng digmaan at sa panahon ng kalayaan ay nakatulong sa paghubog ng isang kahanga-hangang kabanata sa kasaysayan ng Pilipino, mabubuhay sa mayamang nakaraan ng bansa, at magsisilbing halimbawa para sa mga kabataan ngayon na magmahal at maglingkod sa kanilang bayan habang nakikibaka para sa kalayaan at kapayapaan sa lahat ng gastos.

Napangasawa niya si Marciano D. Urmaza, Sr., tubong Binmaley, Pangasinan, na isa ring beterano sa digmaan at isang educator noong 1949. Nanirahan ang mag-asawa sa Linoc, Binmaley, Pangasinan kung saan pinalaki nila ang kanilang siyam na anak. Nagpatuloy si Victorina sa pagtatrabaho bilang isang guro, nagsimula ang kanyang karera sa Calit Elementary School sa Binmaley, Pangasinan, pagkatapos ay lumipat sa Manat Elementary School sa parehong lungsod, kung saan siya ay nanatili sa trabaho hanggang sa kanyang pagreretiro noong 1983.

Pumunta siya at binisita ang kanyang mga anak at pamilya sa United States, Canada, at Germany sa buong taon ng kanyang pagreretiro. Bumisita rin siya sa Netherlands, Belgium, at Luxemburg. Naging aktibong bahagi rin si Victorina sa ilang grupo ng relihiyon at kawanggawa, kabilang ang Global Apostolate of Fatima, Apostoladas, at ang Catholic Women’s League, kung saan nagkaroon siya ng malakas na pakiramdam ng debosyon sa Diyos.

Ang pamilya ni Victorina Garcia Urmaza. Nakaupo mula sa kaliwa ay sina Dr. Annie, Mommy Victorina, Daddy Marciano Sr., Fr. John, at Fatima. Nakatayo mula sa kaliwa ay sina Francis, +Henry, Louis, Leo, Marciano Jr., at Emilio.

Noong Enero 9, sa ginanap na Filipino Veterans Awarding Ceremony sa Veterans Memorial Park, Capitol Complex sa Lingayen, Pangasinan, pinarangalan si Victorina bilang pinakamatandang babaeng nabubuhay na beterano at isang bayani sa Panahon ng Digmaan. Nakatanggap siya ng mga plake, sertipiko, medalya, at cash gifts.

Nitong Marso 23, ipinagdiwang ni Victorina ang kanyang ika-100 kaarawan. Ang Holy Eucharistic Celebration, na pinangunahan ng kanyang panganay na anak na si Rev. Fr. Juan Urmaza,, SVD kasama ang iba pang mga pari, ay nakikiisa sa maluwalhating kaganapang ito. Kabilang pa rito ang lahat ng kanyang walong anak, mga biyenan, mga apo, apo sa tuhod, kamag-anak at kaibigan.

Ang pamumuhay sa loob ng 100 taon na nagpapatuloy pa ay isang tagumpay na karapat-dapat sa isang marangal na pagdiriwang! Si Victorina ay tunay na biniyayaan at naiiba. Siya ay nasa mabuti pa ring kalusugan ng isip, mayroon lamang osteoporosis sa kanyang edad, at hindi kailanman gumugol ng isang araw sa ospital sa buong buhay niya. Siya ay isang inspirasyon sa lahat dahil mas marami siyang nagawa sa kanyang buhay kaysa sa inaasahan ng karamihan.