Ettam Ngana Ta Isabela!: Lalawigang natatangi sa turismo, ekonomiya

Isabela’s 2024 Bambanti Festival is greater than ever!

Ang street dancers mula sa Dinapigue bilang bahagi ng 2024 Bambanti Festival ng lalawigan ng Isabela. (Kuha ng Bilibb)

Located in the northeastern part of Luzon is the second-largest province in the Philippines; with 34 municipalities and 3 cities and being regarded as the Queen Province of the North, Isabela is truly a wonder of the country.

The province of Isabela is known as the Corn Capital of the Philippines; it is also recognized as the surplus rice producer of the country and one of its municipalities, San Mateo, is known as the Munggo Capital of the Philippines. With agriculture being the main livelihood of the province, they are considered to be one of the most progressive in the country.

Sa pagpasok sa lalawigan ng Isabela mula sa munisipalidad ng Cordon, ang landmark na “Isabela Thy Will Be Done” ang sasalubong at babati sa mga biyahero o mga turista. (Mula sa Facebook page ng SPY Aero)

Maliban sa mga titulo ng lalawigan, kilala rin ito sa mga destinasyong panturista na hindi basta-basta matatagpuan sa Metro Manila. Halimbawa nito ay ang Northern Sierra Madre Natural Park, Magat Dam, lumang simbahan gaya ng Our Lady of the Visitation of Guibang at Our Lady of Atocha Church, Hacienda San Luis, at marami pang iba. Kahit na mabilis ang progresibo at ekonomiya ng lalawigan, masasabing may pagpapahalaga pa rin ang komunidad sa mga sinaunang imprastraktura at sa kalikasan.

Ang Magat Dam na isa sa pinakamalaking prinsa sa bansa ay matatagpuan sa Ramon, Isabela. Ito ay may sukat na 4,450 na ektarya at ang normal na lebel ng tubig nito ay 212 meter above sea level. (Kuha ng Bilibb)

Moreover, the Isabela Province is known for its “Bambanti Festival.” The name of the festival was derived from “bambanti” or “scarecrow” and is celebrated annually to give thanks for the previous year’s bountiful harvests and the farmers behind it.

Vice Governor Faustino “Bojie” Dy III referred to the scarecrows as the province’s “saviors” for their crops not to be destroyed. In a jokingly manner, he also considered the scarecrows to be some sort of defense against typhoons as Isabela, being in the north, almost always welcomes these types of natural disasters.

Mga kalahok sa 2024 Bambanti Festival Street Dance Competition. Ang kanilang kasuotan ay hango sa itsura ng isang “bambanti” o scarecrow. (Kuha ng Bilibb)

Regardless, Isabela campaigns to change the way we view scarecrows, that instead of seeing it as something to be scared of, it is something to be thankful for as it protects Isabela’s fields.

Ngayong taon, may temang “Ettam Ngana Ta Isabela!” ang Bambanti Festival. Ang ibig sabihin nito sa Filipino ay “Tara na sa Isabela!” at may layunin na hikayatin ang mga tao na bumisita at maranasan ang lalawigan.

Ang Bambanti Festival ay ginaganap tuwing Enero at kadalasang ipinagdidiwang nang isang buong linggo. Bilang bahagi ng pagdiriwang na ito ang ilan lamang sa highlights ng kanilang programa:

  1. Agri-Ecotourism Exhibit and Sale at Bambanti Village

Dito ay itinatampok ng mga munisipalidad at lungsod ng Isabela ang ekoturismo ng kanilang lalawigan. Ang bawat kalahok ay mayroong kani-kaniyang pagtatanghal na nagrerepresenta ng kanilang bayan, mula sa itsura at ayos ng puwesto, hanggang sa mga produktong binebenta, talagang ipinakikita nila ang paghanga sa kanilang bayan.

  1. Queen Isabela Coronation Night

Sa paligsahan na ito ay kinikilala ang pinakabagong reyna na magrerepresenta sa lalawigan ng Isabela sa pamamagitan ng isang beauty pageant. Nagbibigay ito ng karangalan sa bawat kasaping bayan sa pamamagitan ng pagtanghal ng kanilang mga pagkakakilanlan.

  1. Makan Ken Mainum

Dito ay itintatanghal ang kasanayan at kahusayan sa pagluto ng mga batang Isabeleños gamit ang lokal na sangkap mula sa kani-kanilang bayan. Bagamat gawa sa mga tradisyunal sa sangkap, nakagagawa ang mga kasapi ng mga bagong likha na pagkain kung kaya’t masasabi na isa ito sa mga mahigpit na kompetisyon.

  1. Street Dance Competition and Dance Showdown

Ito ay isang paligsahan na kung saan ang mga kinatawan ng mga bayan ay sumasayaw upang ipakita ang kanilang mga tradisyon, alamat, pista, produkto, at kung ano pa mang pwede pagkakilanlan. Sa street dance competition, ang mga mananayaw ay nakaayos din ng parang bambanti upang magbigay karangalan sa kung ano ang ipinagdiriwang. Sa dance showdown naman ay malayang makapipili ang mananayaw ng kanilang kasuotan.

  1. Isabela Grand Concert Party

Sa pinakahuling araw ng pagdiriwang ay ginaganap ang isang konsiyerto at ngayong     2024, naimbitahan sina Julie Anne San Jose, Morissette Amon, bandang The Juans, at iba pang may mga husay sa entablado.

Ang bandang “The Juan” habang nagtatanghal sa Grand Concert Party ng 2024 Bambanti Festival. Ito ay ginanap sa Isabela Sports Complex sa Lungsod ng Ilagan ng lalawigan ng Isabela. (Kuha ng Bilibb)

At the end of the celebration was the Grand Fireworks Display which was a breathtaking spectacle of lights and colors. It definitely captivated the audience with its explosive brilliance.

One can say that the preparation for the festival was with much love and dedication for the province as every segment of the event was well-organized. In return, every Isabeleño enjoyed and appreciated the festival with enthusiasm as evidently seen by the demonstration of their support not only to their local town but to the province as well. The Bambanti Festival 2024 brought communities together to showcase their livelihood, culture, and tradition and the organizers behind it were able to successfully execute it with grace and candor.

Ang Queen Isabela Park sa Ilagan, Isabela ay dinumog ng mga tao noong 2024 Bambanti Festival. Ang estatwa na nasa itaas ay si Queen Isabela II ng Spain, kung saan hango ang pangalan ng lalawigan. (Kuha ng Bilibb)

The 2024 Bambanti Festival was celebrated last January 22- 27, at the City of Ilagan, Isabela.

Masayang inanunsyo kamakailan ng lalawigan ng Isabela ang natamong karangalan at tagumpay nito dahil umabot sa 3,008,494 Facebook post reach ang isinagawang 2024 Bambanti Festival.